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筋肉痛にマッサージは効果的か?研究結果を交えて解説

筋肉痛にマッサージは効果的か?研究結果を交えて解説

果たして筋肉痛時にマッサージをしても良いのか?

治療家のみならず、一般の方も疑問に思ったことがあるのではないだろうか。

今日は、筋肉痛にマッサージは効果的か否かについて、大学での研究結果を交えて解説する。

 

たろー

たろー

アメリカの大学でスポーツ経営を学び卒業。帰国後、温浴施設でのセラピスト業務、バレエカンパニーでのマッサージトレーナー、Googleオフィスでのマッサージ業務、リラクゼーションサロン経営などを経て、現在ブロガー&ライターとして、マッサージ、瞑想、ヨガなど、癒しや健康についての記事を書いています。

 

結論から先に述べると、マッサージは筋肉痛の痛みや症状を軽減させ、予防にも効果的だと言える。

 

筋肉痛時のマッサージの有効性について懐疑的だった私にとっても、これは嬉しい発見であった。

では、筋肉痛発生のメカニズムと、マッサージの筋肉痛への効果を検証したオーストラリアの大学での研究結果、マッサージが筋肉痛の軽減と予防に効果的な理由をそれぞれ解説する。

 

なぜ筋肉痛になるのか?(筋肉痛発生のメカニズム)

筋肉痛は通常、運動後の24~48時間の間で発生する。

特に、伸張性収縮といって筋肉が伸びた状態で強い負荷がかかった場合や、運動に慣れていない人が筋肉を酷使した場合に発生する。

筋肉痛は過度な運動に対する正常な反応である可能性が高く、筋肉のスタミナと筋力の向上につながるプロセスの一部である。

確かに筋肉痛は偏心運動誘発性筋損傷の症状の一つではあるが、必ずしも筋肉の損傷を示している訳ではない。

わかりやすく言うと、筋肉が強くなる過程において軽度な筋線維の引き裂けはあるが、筋肉がひどく損傷して炎症を起こしている訳ではないということだ。

このことからも、筋肉痛は筋肉が炎症を起こしている訳ではなく、マッサージが禁忌もしくは逆効果ではないと推測できるだろう。

 

筋肉痛に対するマッサージの効果(研究結果)

オーストラリアのエディスコーワン大学での小規模な研究において、筋肉痛に対するマッサージの有効性が示された。

筋肉痛の回復に対するマッサージの効果(英文)

実験では、筋力トレーニングの経験がない10人の健康な被験者を対象に、上腕のトレーニング後の筋肉痛に対するマッサージの効果を検証した。

結果、マッサージは筋肉痛の症状を約30%軽減し、筋肉の腫れを軽減するのに効果的であったと示された。

また、他の研究では、マッサージの叩打法と呼ばれる振動療法が筋肉痛の予防に効果的であるとも示された。

遅発性筋肉痛(DOMS)の予防における振動療法とマッサージの効果を比較(英文)

まだ十分な研究がなされているとは言いづらいが、上記の研究では、マッサージが筋肉痛に対してある程度の効果があったと言える。

 

なぜ筋肉痛の予防と軽減にマッサージが効果的なのか?

筋肉痛の予防と軽減にマッサージは多くの利点がある。

マッサージによる筋肉痛の軽減に関する決定的な原因はつかめていないが、マッサージによる血流とリンパの流れの促進により、筋線維の損傷の回復を早め、筋肉の腫れを軽減させると見られている。

マッサージによる血流とリンパの流れの促進が、筋肉中の疲労物質や老廃物をより早く取り除くのに役立つということだ。

また、運動前のマッサージは、筋肉の緊張を解き、筋線維が緩ませることができる。

リラックスした筋肉は、運動中および運動後に筋肉の緊張が極度に高まるのを防ぐため、筋肉痛の予防に役立つ。

筋肉の柔軟性が高まることにより、怪我のリスクを減らす効果も期待できるだろう。

 

まとめ

上記のことから、筋肉痛に対しマッサージは効果的だと言える。

少なくとも、マッサージは筋肉痛の症状を約30%軽減できたという結果が示されたことで、現段階では筋肉痛にマッサージは逆効果もしくは禁忌とは言えないであろう。

ただ、痛みが激しい時に無理にマッサージをすることはおすすめしない。

運動前にしっかりとウォームアップやストレッチ・マッサージを行い、筋肉をリラックスさせておく方が、筋肉痛や怪我の予防につながり、よりメリットがあると私は考えるのだが、いかがだろう?

 

たろー
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